Straw Bale Firetests

GERMANY: A firetest on a straw bale wall with 6 cm limeplaster (graefix 73 pajalith). The test was made 2012 on iBMB Braunschweig.
The firetest for the 6 cm plaster was successful so the plaster (the straw bale-modules with plaster) may be installed on 5 story straw bale buildings – as in this example on the “Norddeutsches Zentrum für Nachhaltiges Bauen” (North German Centre for Sustainable Construction (NZNB))! Final report and certificate will be available in February 2015 (FASBA).

CZECH REP.: Fire Resistance Test of Load Bearing Straw Bale Wall has been carried out within the Project „Selected Properties of Natural Based and Other Materials, Structural Components and Buildings” supported by the Ministry of Industry and Trade of the CR in June 2011. The wall is created by 7 layers of straw bales of the size 50 x 42 x 50 cm. The bales are compressed with the timber during the construction and at the end with the load which simulates the construction load. Basic volume weight of the bales was 77 kg/m3 and after the compression it was 93 kg/m3. The surface was covered with steel mesh and plastered with clay plaster from interior and lime plaster from exterior. The fire resistance of this structure is 120 minutes! The experiment took 2 hours and 26 minutes and it collapsed due to limits in load bearing capacity. Final report is available at

AUSTRIA: Waldland (in Cooperation with Kreativer Holzbau, Bauatelier Schmelz & Salomon):
European Technical Approval ETA-10/0032 (CE-certification), valid until 11.04.2015
Values for Building StrawBales (Baustrohballen):
Humidity: < 15 % of weight
Density 95–120 kg/m3 (Nenndichte: 105 kg/m3)
Wasseraufnahme: max. 6,96 kg/m3
Strömungswiderstand: mind. 1,9 kPa s/m2 / 2,7 kPa s/m2
Wärmeleitfähigkeit: Nennwert = 0,046 W/m.K
Wärmeleitfähigkeit-Bemessungswert = 0,050 W/m.K
Brandverhalten nach EN 13051-1: Klasse E
Resistenz gegen biologische Einwirkungen: Klasse 2
Metallkorrosion fördernde Eigenschaft: kein Potential festgestellt.
Here you can see the the ETA test-certificate (in german)

UK 1: Bee Rowan (straworks): Neuester offizieller Brand-Test nach EN certification standard BSEN 1365-1 1999 am 25.10.2013 an einer 3m breiten x 2,6m hohen Holzständerwand mit 4 Ständern (9 x 9 cm in der Mitte der Strohballenwand, also 17,5 cm von der Putzoberfläche entfernt), die mit Strohballen in der Dichte von 112 kg/m3 befüllt waren, unter Last (um ein zweistöckiges Gebäude zu simulieren), die einseitig mit 25mm Lehm (1 Teil Lehm, 3 Teile Sand, 1 Teil Stroh als Faserverstärkung) auf einem Lehmvorspritzer (mit ca. 50 mm Eindringtiefe) direkt verputzt war, die dem Feuer abgewandte Seite (außen) wurde nicht verputzt oder beplankt (also nur Stroh).
Während der 2 Stunden (120 min), auf die der Brandtest angelegt war, traten auf der gesamten Putzfläche keine Risse auf (nur leichte Risse an der Verbindung zum Ringanker und zur seitlichen Brandkammer), nach 02:15 wurde der Test abgebrochen, weil die von der Prüfanstalt TRADA installierte Abdichtung (Steinwolle) zur Brandkammer versagte. Bis dahin wurde noch kein Test mit 120 min Brandwiderstand an einem Bauteil unter Last durchgeführt. Die Ständer waren nach dem Brandtest vollkommen statisch intakt und zeigten nur eine leichte Verfärbung durch die in diesem Bereich gemessenen maximalen Temperaturen von 93-94° C (eine Verkohlung beginnt erst ab ca. 200° C). Nach dem Test war der Lehmputz bis zu einer Tiefe von 8-9 mm hartgebrannt, danach folgte eine Schicht von karbonatisiertem Lehm.
Here you can download the certificate and the results and test-description.

UK 2: Researchers at the University of Bath tested a pre-fabricated panel, as used in the construction of Balehaus@Bath, for fire safety by exposing it to temperatures over 1000°C. To reach the required standard the panel had to withstand the heat for more than 30 minutes. Over two hours later – four times as long as required – the panel had still not failed (source:

FRANCE: Film du CSTB (klick in the picture for a link to the Oliver Gaujard-site) présenté à Batimat 2013 sur le Groupe Scolaire passif et paille d’Issy-les-Moulineaux.
Le CSTB a réalisé et présenté à Batimat 2013 un film portant sur notre projet du Groupe Scolaire d’Issy-les-Moulineaux. L’école et le club house sont en structure et planchers bois; les parois, les murs et la toiture sont isolés en bottes de paille. La vidéo revient notamment sur l’essai feu que nous avons mis en place pour confirmer le respect de la jonction plancher-façade vis-à-vis de l’IT249 (Instruction Technique du Règlement Incendie en ERP).
Here you can download the test certificate in french as PDF

FRANCE 2: Maison isolée en paille-résistance au feu

30 minutes radiant heat exposure at 2.5kw/m2 stepping up to 5, 10, 20, 30 and then 40kw/m2 at the 30 minutes mark. Intensified to over 100kw/m2 for a period of 110 seconds – simulating a MAJOR fire front and worst case bushfire scenario. External temperatures reached above 1000 degrees celsius. Maximum internal temperature reached 35 degrees celsius. House by Joost withheld the extremes of the test. The steel frame of the building approached 100-110 degrees celsius during the test and maintained integrity. The MGO (magnesium oxide board) cladding performed incredibly well and there was no significant damage.The glazing remained intact and there was no breach to the interior.
More information at

Herbert Gruber

Written by Herbert Gruber

Herbert is author of the book "Neues Bauen mit Stroh" (New Building with Straw), head of the austrian strawbale network ASBN and partner in the Leonardo-project "Strawbale Training for European Professionals (STEP). As a collector he documents European straw bale buildings since 1999 on his website (database, german), in lectures, workshops and books.